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夏への扉
夏への扉 (ハヤカワ文庫 SF (345))夏への扉 (ハヤカワ文庫 SF (345))
(1979/05)
ロバート・A・ハインライン

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いつか読もうとずーっと前から思っていて、最近やっと読了しました。
SF小説の古典です。


ある古本屋のご主人(女性)が、猫のピートは冬になるときまって夏への扉を探しはじめるという冒頭のくだりを絶賛していらっしゃいました。
家に11もあるドアのどれかは夏に通じていると固く信じているピートは、飼い主のダニエルに全部の扉を開けさせるまで納得しないのです。


優秀な技術者であるダニエル・デイヴィスは、共同経営者でもあった親友と婚約者に騙され、会社を追われた上に大事な発明まで取り上げられ、失意のどん底にいました。
1970年12月、凍てついた彼の心もまた「夏への扉」を探していたのです。


そんな彼が思いついた非常に後ろ向きな意趣返しの方法が、冷凍睡眠(コールドスリープ)。
30年後の西暦2000年に蘇生して、年老いた元婚約者ベル・ダーキンの前に若いままの姿で現れてやろうというのです。


この小説が書かれた時点で、1970年は近未来。
そのもっと先の未来である2000年でさえ、今はもう過去となりました。
ハヤカワ文庫の初版が1979年、翻訳されたのはもっと前ですから、言い回しや家庭用ロボットのネーミングに古さを感じたり、ちょっと都合が良すぎるかなと思う部分もありますが、面白いです。



冷凍睡眠に入る前に、やはり一矢報いてやろうと思い直し、元共同経営者のマイルズとベルの元に乗り込んだダニエルですが、ベルは思った以上の悪女でした。
自白剤を注射され、書類を偽造され、自分が契約していたのとは別の保険会社の冷凍場(サンクチュアリ)に送られた彼は、蘇生した時全てを失っていたのです。
保険会社の破産により、信託した資産は無となり、一緒に冷凍睡眠に入るはずだった猫のピートはあの日逃げ出したきり行方不明。今生きているはずがありません。


まさに踏んだり蹴ったりで、ダニエルが哀れになりますが、後半の大逆転劇には胸のすく思いがします。


元婚約者ベルのあまりの厚顔さに辟易しつつも、辛抱強く聞き出した話に違和感を覚えるダニエル。

かつての美貌は見る影もなく、老いて肥ってなお自分にまだ充分魅力があると信じている女は、見た目以上に醜悪ですねぇ…。
ダニエルから取り上げた発明で悠々自適の生活を送っているのかと思いきや、住まいは安アパート。


三十年という年月が、ぼくの代わりに、はるかに無慈悲な復讐をベルの上に与えていたのである。


これに続くベルの描写がそれはそれは辛辣で、作者の筆がいちばん冴えているのはここじゃないかと思いました(笑)
いえ、もちろん私も、ピートが夏への扉を探すという冒頭部分がいちばん好きなのですが。


ベルの話のほか、腑に落ちないことが次々と見つかり、ダメ押しとばかりに起こったショッキングな出来事が引き金となり、ついに決心したダニエルが取った行動とは…。

なるほど。SF小説だとはあまり意識せずに読んでいましたが、やっぱりSFでした。
諦めの悪いダニエルの粘り勝ち。
彼はやっと、夏への扉を見つけたのです。


今月、新訳本が出たので、読み比べてみるのも面白いかもしれません。
文化女中器(ハイヤード・ガール)や万能フランク(フレキシブル・フランク)がどんなネーミングで訳されているのか、非常に興味があります(笑)



夏への扉 [新訳版]夏への扉 [新訳版]
(2009/08/07)
ロバート・A・ハインライン

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テーマ:SF小説 - ジャンル:本・雑誌

[2009/08/18 17:38] ロバート・A・ハインライン | トラックバック(0) | コメント(2) | @
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