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夜のパパとユリアのひみつ
夜のパパとユリアのひみつ夜のパパとユリアのひみつ
(2004/11)
マリア グリーペ

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もう二年以上も前にブログに書いた「夜のパパ」の続編。
復刊ドットコムに熱心なリクエストが多く寄せられたタイトルで、「夜のパパ」と共に2004年にブッキングから復刊しました。


「夜のパパ」とは、ユリアの家に夜だけ留守番にやってくる青年のこと。

訳者あとがきによると、昼間、親が働いている間に子どもの世話をしてくれるベビーシッターの女性を、スウェーデン語で「昼のママ」と呼ぶことから、「夜のパパ」はそれをもじったものだろうということです。
正編では最後まで明かされなかった夜のパパのほんとうの名前が、続編のこの本では「ペーテル」であることがわかります。


夜勤看護婦をしているユリアのママが、ちいさな娘を一人にしておくのが心配で、新聞にこんな広告を出したのが事の始まり。


やさしい子守のお仕事
仕事をしながら眠れます
眠りながらできるお仕事



これに飛びついたのが、狭い部屋のベッドまでが本に埋もれて困り果てていたペーテルでした。
ペーテルは、前の住人だった貨物船の船長から、部屋と一緒にふくろうのスムッゲルを託されていて、それがまた睡眠不足の一因でもあります。(ふくろうは夜行性ですから)


最初の電話でのペーテルとユリアのママの会話は、二人ともが天然だとしか思えないボケっぷり(笑)


ペーテルはゆっくり眠れるベッドが欲しかっただけで、ユリアのママは娘を一晩中ひとりぼっちにはしたくなかっただけ。
双方とも、実は「子守」の部分はあまり重視していません。

それでももちろん面接はして、ペーテルのことを「とってもいい人」だと認めて採用したユリアのママは、ちゃんと人を見る目があったと言えます。
…ふつう、女の子の子守に男の人は雇わないでしょう。


ちいさいといってもユリアは学齢に達した子どもですから、「ひとりで留守番できる。夜のパパなんていらない。」と言うのですが、ママに言い負かされ「会わなくていいなら」という条件でしぶしぶ承知したのでした。


…そりゃそうだよね。見ず知らずの男の人が一晩中家の中にいるなんて、気持ち悪いに決まってる。


ところが、やって来たのはふくろうを連れた青年で、おまけに石の本(鉱物図鑑みたいなもの?)なんか書いてたりする浮世離れしまくった変わり種。
子守をするつもりなんかさらさらなくて、ユリアに「あたしの邪魔をしないなら、いてもいいわよ」と言われれば「絶対邪魔しないから、君も僕の邪魔をしないでくれ」なんて言うし。
まさかそんなことを言われるとは思ってもみなかったユリアにしてみれば、晴天の霹靂。却ってペーテルが気になってしまう。


トドメは、ペーテルがユリアの名前を知らなかったこと。
当然ママから聞いてるだろうと思ったユリアは、愕然としつつも嬉しくなります。
自分のほんとうの名前があんまり好きではないらしい。
これ幸いと「教えてあげない」なんて言ってみる。


「OK。じゃ、なんてよんだらいいの?」
「自分で考えなさいよ。」



…というやりとりの末、ペーテルがつけた名前が「ユリア」
「菩提樹の花咲く七月(ユーリ)」に生まれた女の子だから。


綺麗な名前だな~
ユリアもこの名前を気に入って、それ以降はずーっとユリア。
続編でも、ほんとうの名前は出てきませんでした。


そんなユリアとペーテルが、肉親でさえ容易く持ち得ないような深い絆を育んでいく様を描いた正編が「夜のパパ」

常日頃、血の繋がりのある肉親だということに甘えて、その上にあぐらをかいている家族の在り様を考えさせられる作品でした。


私はこの本が好きで好きで…
わけても「夜の女王」という花をめぐるエピソードがいちばん好きなのです。

ペーテルが、スムッゲルとともに前の住人から預かったもうひとつのたからもの。
めったに咲かないし、咲いても一夜きり、でも一たび咲けば世界でいちばん綺麗な花だという「夜の女王」(私は勝手に「月下美人」のことかなぁと思っているのですが…)。

預かってから一度もつぼみをつけたことのなかったその花が、初めてつぼみをつけた時のこと。
夜はいつもユリアの家で過ごすペーテルが、ユリアにそのことを話すと、ユリアは

「花に、ひとりぼっちでるす番させとくつもり?
自分がどんなにきれいか、ほめてくれる人もなしに。
だれも見てくれる人がなかったら、いくら美しくたって意味ないじゃない。」


と、泣きそうな顔で言うのです。


雨の夜、ペーテルの家へと向かう大荷物の二人は、ユリアの言葉を借りるなら「まるで月へ出かけるみたい。」
ペーテルはスムッゲルの鳥かごとオープンサンド(ユリアが作ったんです)の入ったバスケットを持ち、ユリアは花に聴かせるためのレコードを抱え、もう片方の手でペーテルに傘を差しかけて。


「もしもいつかあなたがすがたを消すんなら、いっそのこと月へ行っちゃうほうがいいな。
よその子の夜のパパになるよりは。 」



…ここまでは正編「夜のパパ」のお話。
ペーテルの家に辿り着くまでのふたりの楽しいやりとりはまだまだ続きますし、これは物語の中のほんのひとつのエピソードに過ぎません。


続編である本書「夜のパパとユリアのひみつ」は、「夜のパパ」から数年後。
ユリアの年齢ははっきり書かれていませんが、中学生くらいかなと思います。

形式は前と同じ、ペーテルとユリアが交互に書き、本が出来上がるまで相手の書いたところは読まないという約束の下、今度はペーテルが「書こう」と言い出しました。


ユリアはもう大きいんだから、「夜のパパ」なんていらないんじゃない?という周囲の声もなんのその、ユリアは依然としてペーテルを必要としています。
何しろ、周囲の認識(夜のパパ=子守)とユリアの認識(パパって、大きくなったら要らなくなるもんなの?)には大きな隔たりがあるので…


正編でユリアが住んでいたのは、古いアパートの最上階でしたが、この本では市が所有する古い大きな一軒家になっていますし、ペーテルは、新聞にものを書いたり、あちこちから講演を頼まれたりする、ちょっとした有名人になっています。
スムッゲルは、正編での一件以来放し飼い状態で、毎日のようにユリアの家かペーテルの家に遊びに来る、以前と変わらぬふたりの大切な友だち。


ユリアたちの住む家が再開発のために取り壊されるかもしれないという噂が流れ、古いけれど美しい家を守ろうとするペーテルとユリアの奮闘が物語の軸になっています。


日本なら、市営といえば思いつくのは集合住宅なので、古い一軒家を市から借りているという状況がどうにも想像しづらいのですが…。
それに、住人の都合はお構いなしで、「新しい住まいを用意したから早々に立ち退くように」なんて紙切れ一枚で片付けられるほど、居住者の立場が弱いというのもちょっと日本では考えられません。
別に家賃を滞納しているわけでもなく、住人に非はないというのに。
それとも、そんなものがもしあればの話だけど、家賃の要らない家だったとか?
ユリアの家は母子家庭だし、国が違えばそういうこともあるのかもしれませんが……日本人の感覚では測りかねます。


思春期という、人生でも一、二を争うほどメンドクサイ時期を迎えたユリアの不安定さも相俟って、正編ほど好きにはなれませんでした。
ユリアの言動にも行動にもイライラさせられるし、まるでユリアの思春期が伝染したかのようで。


けれど、相変わらず、ユリアの発する言葉は鋭く的を射ているし、ペーテルは嘘もごまかしもなく真正面からユリアに向き合ってくれる素敵な「夜のパパ」でした。
ユリアのちょっとした心の揺れまでも敏感に察知し、どんな質問にも「これはぼくの推測にしかすぎないが…」と前置きしつつ真剣に答えてくれるペーテルは、この先もきっと、ユリアのかけがえのない家族。

「普通」とは違うかもしれないけれど、こんな家族があってもいい。



ラストは文句なく美しく、素敵でした。


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テーマ:児童書 - ジャンル:本・雑誌

[2010/03/28 15:18] マリア・グリーぺ | トラックバック(0) | コメント(2) | @
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コメント
--ああ~、なんて素敵な本でしょう--
asagiどんのレビューを読んでいて…心からこの本を読みたいわって思っただ~
最近、ゆったりとした時間が流れるているような本に心が奪われての~
少々、人間関係などに疲れを感じておるのかもしれん(笑)

下記事のコメ辺じゃが
嘉門さん…テープ持っておる(ブワハハハハ)
昔、車の中でエンドレスで聞いておった~
好きなんです。彼。
流れが一緒なんで、私が嘉門さんを好きだってのは…すでにバレバレだよね~(笑)
[2010/03/29 13:50] URL | 満天 #- [ 編集 ]
--満天さんへ--
満天さんに読みたいと思ってもらえるなんて嬉しいです~^^
続編も悪くはないんだけど…やっぱり「夜のパパ」のほうが、「詩情あふれる」という言葉がぴったりの良い作品でした。
児童書だから、満天さんには文章量が物足りないかも知れないけど…
私は今も大好きなんです~^^

>ゆったりとした時間が流れているような本

それなら、梨木香歩さんの「家守綺譚」とか、良いと思います。
満天さんならきっと気に入ると思うなぁ^^
無理しすぎないように、ほどほどにガス抜きしてくださいね~

>私が嘉門さんを好きだってのは…

いや。バレてなかったよ(笑)
なんとなく、関東の人にはウケないんじゃないかと思ってました(^^;
でも、きっと満天さんが聴いたら面白がるだろうな~とは思ったのよ^^
うちの娘も車の中で延々聴き続けて爆笑してます^^
[2010/03/29 18:43] URL | asagi #9kA7E2gM [ 編集 ]
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